そのキシリトールガム本当に虫歯予防になってるの?

そのキシリトールガム本当に虫歯予防になってるの?



突然ですが、みなさんはキシリトールガムについて間違った認識をしていませんか?
よくキシリトールガムを噛んでいれば虫歯になりにくいという話を聞きますが、半分は真実で半分は注意しなければ全く虫歯予防になっていないという驚きの事実!知ってましたか?
今回は虫歯予防につながる正しいキシリトールガムの使い方をお伝えしようと思います。

なぜ、こんな話をするのかというと実は私、過去に歯科医療メーカーに勤めていたことがあり、歯の健康についてはその会社でも勉強させてもらったり、私自身歯列矯正などもしたりと今ではすっかり歯のマニア!?なので、ぜひ正しい情報をお伝えできればと思います。ぜひ最後までご覧ください!

なぜキシリトールガムは虫歯予防になるのか?

そもそも、なぜキシリトールガムが虫歯予防になるのでしょうか?虫歯の簡単なメカニズムを紹介します。まず、下図をみてください。
口腔内にはミュータンス菌をはじめ多数の細菌がいるのですが、この細菌は糖分を栄養として生きています。細菌たちも生物ですから何か摂取しないと生きられないんですね。当然、口腔内はみなさんが食べた食事に糖分が含まれているので、細菌たちはそれを摂取します。糖分を摂取するだけなら問題ないのですが、摂取後に細菌たちはなんと、酸をだすのです!汚い話ですが、前の会社の方は説明するときに、酸は「細菌のうんこ」と呼んでました(笑)まあ、食事して排出するのは人間と同じということですね。その排出された酸が、われわれの歯に付くことで歯が溶けて虫歯の原因となります。

虫歯のメカニズム

上記が簡単ですが虫歯になるメカニズムです。そこで虫歯予防のためのキシリトールガムが登場するのですが、キシリトールガムを噛むことで以下の図ようなことがおきます。

キシリトールガムを噛むことで、細菌たちは本来摂取するはずの糖分に替わってキシリトールを摂取するのですが、キシリトールにはなんと細菌たちが酸を排出させない効果があります。結果、虫歯の原因である酸がでないので、虫歯予防となるわけです。さらに、キシリトールがすごいところは細菌たちは酸を排出できずに弱っていくので、継続してキシリトールをとることで虫歯菌を少なくしていく効果もあります。これも、人間と同様でずっと便秘すると体調が悪くなるのに似ています。
ちなみにガムなので唾液の分泌も活発になり、唾液に含まれるミネラルが歯の修復作用を促すので一石二鳥の効果を期待できます!

キシリトールガム摂取後

ここまで、虫歯のメカニズムとキシリトールの効能について理解できたと思います。では、前段でお話した、なぜキシリトールガムを噛んでいるのに虫歯予防になってないの?という疑問を見ていこうと思います。



市販のキシリトールガムは意味がない

タイトルにあるように、市販のキシリトールガムを噛んでも虫歯予防になっていません。なぜかというと市販のキシリトールガムのキシリトールの成分がだいたい50%程度のものが多く、残り半分は糖分がしっかりと入っているので、結局細菌たちは糖分を摂取して虫歯の原因となる酸を排出してきます。
特に、コンビニやドラッグストアなどでよく見かけるようなキシリトールガムは全く意味がないので、普通のお菓子同様と割り切って買ってくださいね!

では、効果があるキシリトールガムはないのか?
いえ、あります!!

歯科専用のキシリトール100%のガムがありますので、ぜひ虫歯予防に利用する場合はこちらを購入することをお勧めします!
キシリトール100%使用なので、当然細菌たちの栄養となる糖分は含まれてなく、先ほどお伝えしたキシリトールガムの虫歯予防のメカニズムを忠実に再現してくれます。
市販のガムよりは、少々お値段は高いですがその分、しっかりと予防に役立ててくれます。
購入できる場所としては、歯科専用というだけあって歯科医院で導入している場合もありますが、東急ハンズやLoft、アマゾンなどでも購入できるようです。ぜひ興味ある方はチェックしてみてくださいね。

オーラルケア製 歯科専用キシリトールガム
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100%キシリトールガムの利用の仕方

ガムなので、いつでも噛んでて問題はないですが、より効果をだすために食後30分以内に摂取するようにすると良いです。食事をすると口腔内が酸性に傾き、また虫歯菌も糖分を取ろうとするので食後早めに噛むと良いです。また、1日の目安は3〜4粒ほどで毎日継続的に噛むのをお勧めします。先ほどのお話した虫歯菌がだんだん弱くなって、口腔内の体質改善が進んでいきます。
その他注意点としては、摂取しすぎるとお腹が緩くなるので自分の体質に合わせて1日にとる量は微調整すると良いと思います。

以上、虫歯予防になるキシリトールガムの紹介でした!
歯を健康に保つことで、口臭がなくなったり、全身疾患の予防にもなったり、何よりもいつも美味しく食事をとれますので、ぜひキシリトールガムで虫歯予防を実践してみてください!